courge éponge

La courge éponge : cultivez votre éponge végétale !

Connaissez-vous  la courge éponge (aussi appelée Luffa) ?

Originaire d’Asie méridionale, cette plante grimpante de la famille des cucurbitacées est une véritable curiosité de la nature : sa fibre est une éponge végétale 100% naturelle, biodégradable et compostable ! Si vous êtes voyageur, vous aurez peut-être aperçu cette courge en forme de massue sur les marchés d’Orient ou d’Outre-Mer…

Courge décorative non comestible, elle est coureuse et donne de 3 à 5 fruits de 30 à 50 cm par pied. Cette courge à chair filandreuse a besoin de beaucoup de chaleur pour venir à maturité, une culture sous serre s’avèrera donc nécessaire. De croissance rapide elle est facile à cultiver à condition de lui donner du soleil et un sol riche et bien drainé.

courge éponge

Conseils de culture

La luffa est une variété à palisser ou à ramer.

Les semis se font en avril, en godets dans un endroit clair (température 20°C), repiquer à exposition ensoleillée à la mi-mai en comptant 2 m entre les rangs. Un bon arrosage est essentiel et un apport de compost conseillé.

Elle est souvent utilisée comme éponge, on peut aussi en faire un usage purement décoratif car elle se conservera indéfiniment.

Comment transformer la luffa en éponge végétale ?

courge éponge

  1. Récoltez la courge éponge lorsque le fruit arrive à maturité (quand sa peau vire au brun),
    après récolte :
  2. coupez l’extrémité et ôtez tous les pépins et la chair,
  3. laissez sécher,
  4. une fois la courge sèche, plongez-là plusieurs jours dans l’eau puis nettoyez-la,
  5. faîtes ensuite blanchir la courge éponge avant de la remettre à sécher.

Le fruit de Luffa, est aussi désigné sous le nom de « courge du hammam ». Ses propriétés exfoliantes sont particulièrement intéressantes et son action gommante est beaucoup plus douce qu’un gant de crin. Pour avoir une éponge durable, quelques précautions s’imposent : la nettoyer, la rincer, l’essorer (la courge éponge peut absorber de l’eau jusqu’à 20 fois son poids ! ) et la sécher après chaque usage, puis la stocker dans un lieu aéré !

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